“执政”一年多来,NBA总裁亚当萧华将NBA打理得越来越有模样。这次,NBA把迈克尔乔丹和他的黄蜂队带到中国,再次掀起篮球热潮。与此同时,NBA本届中国赛创纪录地拿下16个赞助商,与腾讯的5年31亿元的转播合同也正式开启。萧华正像“剪刀手”一样,将NBA裁得更加独具魅力。今日,懒熊体育与NBA总裁亚当萧华对话,听这位“剪刀手”畅谈联盟未来布局。

再次见到NBA总裁萧华,他依然低调、客气、真诚……这位“执政”NBA一年多来的管理者,已经彻底从幕后走到舞台中心,他像“剪刀手”一样,一步步将NBA打理得愈发光鲜。

即使对已经办到第九届的中国赛,这位53岁的总裁先生也显示出一副彬彬有礼的风度。

比如,面对中国媒体。在一群西装高管的簇拥下,萧华快步走进上海浦东香格里拉的大连厅,这里即将进行每年NBA中国赛的固定节目总裁圆桌采访。作为今年唯一受邀的自媒体,懒熊体育跟新华社、新民晚报等媒体一起,就一系列热点话题和NBA掌门人进行交流。萧华跟媒体打招呼的方式有些特别,进门之后径直走到记者面前,主动和每一个人握手致意,一个初次采访他的记者一时愣住,不知如何应答。实际上,经常采访萧华的中国记者都知道,这已成为他的标准动作,不仅如此,他还会要求身边的高管也这么做,一个小小的动作,一下拉近了和记者们的距离。

这是萧华作为总裁的第二届NBA中国赛,如果说去年此时还是个有待检验的菜鸟老大的话,那他今年来华就是底气十足了美国本土谈下9年240亿美元的新电视转播大单、签下耐克和UA这两家新装备赞助商,反观中国,以5年超5亿美元的价格把数字媒体版权独家卖给腾讯(单价是新浪之前每年2000万的5倍),签下创纪录的16个市场合作伙伴……“后斯特恩时代”这一词语甚至都没来得及流行,NBA就已经迅速迈入“剪刀手”萧华时代。

“(球迷)去年中国赛的热情本身就已经很高,没想到今年还能再提升这么多,”谈及一年来中国市场的变化,萧华如是回答懒熊体育,“今天早上我看了一眼新闻报道,没想到深圳的比赛被传播得这么开,我做总裁的时间不长,(NBA在中国影响力的)增长速度确实让我惊讶。”

今年中国赛能有如此影响力,很大程度上得益于一个人,那就是有“篮球之神”之称的黄蜂队老板迈克尔乔丹。不管现在的球迷是否看过他的比赛,可以确定的一点是,他们都不可避免地要从父母、朋友或者媒体那听过他的名字与故事。

乔丹有多好,今年夏天刚加盟黄蜂的华裔球员林书豪很有发言权,在深圳站比赛结束后,他代表球队出席了新闻发布会:“我以为我(在中国)比较红,但乔丹出来的时候,我才知道他才是神。”

萧华比谁都清楚这个道理,他在圆桌采访中透露,在安排今年中国赛的对手时,乔丹主动要求让自己的球队来华比赛。“他一直非常积极,”萧华说,“从过去几天他随队抵达中国,多次出场参加活动,这是对他当初承诺的最好证明。”

毫无疑问,有乔丹参与的中国赛,将是一座很难逾越的巅峰,接下来NBA在中国会怎么升级,萧华给我们透露了三个思路。

几乎每次来中国,萧华都会被问到同样的问题“会考虑把常规赛搬到中国来吗?”“全明星周末在中国办有无可能?”

这次也不例外,萧华当然想点头,但他也有没法解决的苦衷。中美两个大陆之间,目前最短的航程也在10个小时以上,再加上两地日夜完全颠倒的时差、NBA对承办城市场馆和酒店等的特殊要求,目前举办常规赛可能性微乎其微。

一个细节是,自姚明2004年率领火箭队开启首届中国赛以来,该项比赛已经走过11年、9届19场比赛的旅程,中国球员打过(火箭)、卫冕冠军来过(热火)、最受欢迎球队(湖人)用过,而今年,则是出动了“篮球之神”。那么,接下来怎么办?

刚结束的深圳站给NBA提了个醒,也是吃了一颗定心丸,这是NBA中国赛首次在北上广以外的城市举办,球票一票难求、赞助商数量破纪录,应该说结果超出预期。而深圳之外,类似成都、天津、东莞等二三线城市,也都早已瞄上了NBA这块肥肉,球迷的需求都摆在那。

“这是我们策略的一个延伸,NBA其实一直想把原汁原味的比赛带给越来越多的中国球迷,”萧华如是告诉懒熊体育,“我们已经在中国都打了近20场比赛,也确实把这次比赛(深圳站)看成一次向其他城市延伸的机会。中国其他城市也有不少能承办中国赛的场馆,但比赛就这么多,很难一下满足所有需要。”

实际上,NBA中国赛也确实到了战略转型的时候,一般的球队来华打季前赛,确实难以调动大城市球迷的胃口,去年的国王篮网就是最好的例子,媒体和球迷的热情都明显比之前两年差一截。另一个事实是,超级巨星、人气球队不可能每年都来NBA也限制球队连年到海外打比赛,开拓二三线市场成为一种必然。

既然中国赛的比赛形式无法玩出新的花样,航程、时差的矛盾短时间内也无法克服,NBA势必要寻找新的突破路径,而萧华在今天的圆桌采访中透露了一个新的方向研发虚拟现实技术。

“这几年互联网对每个行业的影响都是颠覆性的,体育产业也不例外,不管我们的球迷在哪儿,互联网可以让我们把NBA的东西带到他们面前,而各种新科技,能让我们把现场看球的体验,复制到美国以外的地方去,”萧华说,“我发现的一项特别神奇的技术就是虚拟现实,我体验过的一些虚拟现实技术,是我见过的能将场边看球体验复制到其他地方最有效的手段。”

早在去年中国赛期间,萧华在接受我的专访时就明确表态,NBA未来在中国的一个重要突破方向就是,通过技术手段把现场看球的体验,尽可能地复制到比赛转播上,而现在,NBA已经迈开了步子。

这其实也是NBA选择腾讯作为中国数字媒体的独家合作伙伴、选择深圳举办中国赛的原因之一,这座中国经济最开放的城市,有中国硅谷与“创客城市”之称,腾讯也是诞生于此。

深圳站比赛期间,萧华和腾讯总裁刘炽平以及他的高管团队见了面,其中一个重要议题就是如何利用最新的虚拟现实技术,让中国球迷看到更原汁原味的NBA比赛。

不仅在深圳找腾讯,在美国硅谷,NBA也已经开始这方面的行动。据萧华透露,NBA已经联系几家科技公司,让他们为联盟研制虚拟现实相关的产品。

“我们已经在尝试利用多种技术,包括用虚拟现实技术来转制上届全明星赛的一部分,”萧华说,“除了腾讯,经常跟我们合作的几家公司都在争相研发新产品。项目目前还处于早期阶段,但在接下来的几个月到几年中,我预计会有大的突破出现。”

担任前任总裁大卫斯特恩的助手期间,萧华一直就十分重视互联网和数字技术,他一手主导了NBA官网的建设,创办了NBATV,还专门成立了NBA娱乐部门,很多球迷熟悉的电影《姚明年》,他是制片人。可以说,萧华骨子里就是个新技术控,为了虚拟现实早日进入NBA,他开玩笑似地说:“让(中美)两地的硅谷竞争吧,看谁先把产品做出来,反正不管结果如何,我们都是赢家。”

今年的中国赛圆桌采访,萧华带来了自己的左膀右臂具体负责中国业务的副总裁马克塔图姆和NBA中国CEO大卫舒德伟。一个有趣的细节是,塔图姆今年将自己的官方名字由译名换成了汉名谭惠民。跟萧华和舒德伟取中文名曾在NBA中国内部集思广益不同,谭惠民这一名字来自其中国籍的外祖父母。光听这三个人的中文名,完全没有老外之感,也是他们贴近中国的方式。

这是NBA向中国示好的一种方式,还有去年春节,德维恩韦德、詹姆斯哈登等NBA球星拿着中国结和福字给中国球迷拜年的视频广告,也笼络不少球迷心。但所有这些,都无法改变一个事实,自2012年4月底易建联离开小牛之后,NBA赛场已经有三年没有出现中国面孔。

“作为NBA总裁,我不能把中国球员强塞给球队,也不能说打一下响指就搞定这个问题,”萧华说,“不过看到中国青少年的发展,尤其是看到中国男篮成功晋级了奥运会,我觉得NBA出现更多像姚明这样的球员,只是时间问题。”

由此引出NBA在中国的另一个战略青少年培养。作为教育部的战略合作伙伴,NBA中国在今年6月宣布,他们将出资1000万人民币,在中国建设和翻新公共篮球场,这无疑是一个实打实的回馈。另外就在今年中国赛开始前,NBA和东莞篮球学校完成续约,双方将致力于培养中国青少年篮球精英、篮球教练员及相关篮球专职人才。

“我认为我们在青少年培养上的突破,将是NBA未来在中国最重要的突破口,”NBA中国CEO舒德伟说。

这一突破口若能打开,萧华的NBA中国面孔梦或许能更快成线年斯特恩接任NBA总裁时,当年的总决赛在美国本土都没实现直播,到2014年卸任交权给萧华时,NBA总决赛在中国每一场都有直播。

“我希望NBA的下一个级别是,”萧华说,“等我的继任者接任时,我给联盟带来的改变,能跟斯特恩时代一样大。”

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